August 5th, 2013

О. Кулагин "Звёзды взаймы" - летнее, отпускное:)

Zvezdy-chervТут у Димы лопнуло терпение. Он сформулировал коротко и внятно:
- Милая, чего тебе от нас надо?
- Помощи. В одном маленьком деле.
- А ты случайно не принцесса? – сразу насторожился Лубенчиков.
- Нет. Я простая девушка, - бесхитростно ответила Кэй-Ми. И трогательно качнула головой.
Только взгляд у неё оставался жёстким.
- Но ведь у нас есть выбор? - усмехнулся я.
- Конечно. Хахир –97 – прекрасная, благоустроенная планета. Тут даже атмосфера имеется – поэтому климат относительно мягкий. До минус десяти ночью, до плюс сорока днём.
- Классно! - обрадовался Васька, - Если ночью замерзнешь, днём – точно отогреешься.
- Пресной воды почти нет. Зато имеются два океана.
- Уже кое-что!
- Наземная растительность и фауна тоже почти отсутствует… Рах-Тан возьми левее!
- Это опасно, госпожа, - испуганно донеслось из рубки.
- Выполняй!
Яхта слегка вильнула, изменяя курс. Мы отошли от каменной гряды. Теперь двигались над низкими барханами. Океан давно исчез с горизонта. Становилось заметно жарче.
Кэй-Ми смотрела прямо по курсу. Будто чего-то ждала.
-  Рах-Тан, что на локаторе?
- Э-э, госпожа… - начал он тоскливым тоном. А закончил яростным воплем и потоком ругательств на хахирском наречии. Яхту резко крутнуло вправо. Там, где мы были секунду назад - взметнулся к небу фонтан мелких камешков и песка.
На поверхность вылетело что-то огромное, серое, вытянутое – раза в три крупнее яхты… Нет, ещё больше! Пока передняя его часть, описав в воздухе дугу, мчалась к нашей корме, задняя часть только показывалась наружу.
Бокалы посыпались со стола. Нас тряхнуло так, что и гравикомпенсаторы не помогли. Васька выпал из кресла. Я приложился лбом о столик.
Кажется, Рах-Тан выжал всё, на что способен двигатель. Ускоряясь, яхта прыгнула, разом одолев сотню метров. И огромная голова червя, с распахнутыми жвалами-челюстями ударилась о песок в считанных шагах от кормы - с такой силой, что отдельные камешки брызнули, дождём посыпались на палубный тент.
Нет, оно не разбилось. С чавкающим звуком вошло в почву, как в масло. Исчезло в клубах пыли. А песок задрожал, обозначая траекторию невидимого тела…

Zvezdy-cherv1Яхта на максимальной скорости достигла каменной гряды. И теперь шла, почти цепляя правым бортом низкие утёсы.
- Растительность и фауна почти отсутствуют, - как ни в чём ни бывало продолжила Кэй-Ми, - Но под слоем песка в обширных и глубоких болотах сосредоточен основной объём биомассы…
Мы сидели с каменными лицами. Побледневшие, притихшие.
Наконец Васька озвучил непослушными губами:
- Угу. Симпатичная планета… Кстати, сколько отсюда стоит билет на рейсовый звездолёт?
- Отсюда – куда?
- КУДА УГОДНО !!!